Le Plateau de Saclay

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Au croisement des limites administratives

Le plateau de Saclay est un territoire situé à la fois sur le département des Yvelines et sur le département de l’Essonne. Une vingtaine de communes sont présentes sur le territoire appartenant aux trois communautés d’agglomération de Saint-Quentin-en-Yvelines, Versailles Grand Parc et du Plateau de Saclay. On dénombre sur ce territoire plus de 200 000 habitants fortement impliqués dans les nombreuses associations du territoire.

Ce découpage administratif pose aujourd’hui question pour la gouvernance de ce territoire mais cela n’a pas toujours été le cas. En 1988, les communes du plateau s’étaient coordonnées afin de créer le Syndicat Intercommunal du Plateau de Saclay (SIPS), qui deviendra en 1991 District (DIPS), une des premières intercommunalités en Essonne. Il est intéressant de souligner que le périmètre du DIPS s’était construit en cohérence avec la géographie et les espaces agricoles et naturels du plateau, ce qui n’est plus le cas des intercommunalités actuelles. Le DIPS était alors l’organe opérationnel du Schéma d’aménagement des 14 communes présentes sur le Plateau[1], compatible avec le SDRIF[2] de 1994, qui mettait déjà en exergue un « environnement naturel exceptionnel ».  Le DIPS devient CAPS[3] en 2002 et ne regroupe aujourd’hui plus que 10 communes situées à l’Est du plateau (Bures-sur-Yvette, Gif-sur-Yvette, Igny, Orsay, Palaiseau, Saclay, Saint-Aubin, Vauhallan, Villiers-le-Bâcle, Gometz le chatel).

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Découpage Administratif

Une entité géographique et paysagère

Le plateau de Saclay à 160m d’altitude est délimité par les vallées de la Bièvre au Nord, de l’Yvette à l’Est et de la Mérantaise au Sud. C’est une entité paysagère cohérente qui appartient à l’ensemble géographique dit de l’Hurepoix. Les différentes couches géologiques expliquent la formation de la nappe superficielle retenue par les argiles à meulière de Montmorency et justifient la nécessité du système de drainage sans lequel ce plateau serait encore un vaste espace marécageux.

C’est au XVIIème Siècle que ce système de drainage est conçu par l’ingénieur Gobert afin d’acheminer les eaux vers le Parc de Versailles. Ce drainage rend le plateau cultivable. Il est très vite reconnu comme un territoire aux terres très fertiles de par la présence des limons des plateaux.

Le lien historique qu’entretient le plateau de Saclay avec Versailles est encore visible dans le paysage à travers la présence des 58km de rigoles et de plusieurs étangs, les remises à gibier qui ponctuent le territoire et enfin du patrimoine bâti encore existant comme les Portes de Jouy, de Toussus et du Trou salé.

Le paysage du Plateau de Saclay est marqué avant tout par la présence de grandes cultures très propices aux conditions réunies sur le Plateau. Avec les imposantes lignes hautes tensions et ce paysage très ouvert, un sentiment de solitude peut rapidement vous gagner. De nombreux sentiers permettent à chacun de profiter de cet espace de respiration à moins de 20 Km de Paris.

Un territoire d’intérêt national

Charles de Gaulle décide en 1949 d’installer le Centre d’Essai Nucléaire sur le Plateau de Saclay notamment parce qu’il est à proximité de Paris mais encore peu habité à cette époque. C’est à partir de cette date que de nombreux organismes de recherche et d’enseignement  ainsi que des entreprises de Recherche et Développement vont s’installer sur ce territoire. On note en particulier l’arrivée de l’Université Paris Sud Orsay en 1950, de HEC en 1964 et de l’Ecole Polytechnique en 1976. Aujourd’hui c’est 13% de la recherche française qui est située sur le Plateau de Saclay.

Dès 2005, l’Etat souhaite aménager le territoire et décide de la mise en place d’une  Opération d’intérêt National (OIN): l’Etat prend la compétence d’urbanisme sur l’ensemble du territoire. En 2006, le projet se précise puisque Dominique de Villepin alors Premier Ministre souhaite le développement d’une ville nouvelle sur le Plateau avec la construction de 150 000 logements de Saint-Quentin-en-Yvelines à Massy. Le projet est alors porté en 2008 par Christian Blanc et provoque de vives réactions de la part des citoyens et du milieu associatif face à ce projet réduisant l’activité agricole à peau de chagrins. La même année, le Président de la République annonce sa volonté de créer un cluster scientifique  sur le territoire de Saclay.

En 2012 , le Schéma de Développement Territorial réalisé sur 49 communes est décliné sous deux Contrats de Développement Territoriaux (CDT) fixant les objectifs d’aménagement pour les 15 ans à venir : « Paris-Saclay Territoires Sud » et « Versailles-Grand-Parc/Saint-Quentin-en-Yvelines/Vélizy-Villacoublay ». Le projet de cluster sur le Sud du Plateau de Saclay qui risque d’entrainer la construction de nombreux logements et infrastructures qu’il nous semble important de contrôler pour ne pas défigurer le paysage de ce territoire.

En parallèle de la volonté d’aménager le territoire, l’Etat va mettre en place des outils de protection pour les terres agricoles. Ainsi en 2008, l’Etat s’engage sur la protection de 1 800 hectares, mais insuffisant pour garantir la fonctionnalité de cette région agricole. C’est un rapport de la SAFER qui indiquera le seuil de 2 300 hectares au dessous duquel il est primordial de ne pas descendre. En 2010, la loi du Grand Paris montre la volonté de l’Etat de réaliser sur ce territoire un cluster afin réunir un grand nombre de chercheurs et de centres de formation et  multiplier ainsi les interactions possibles. Grâce à la mobilisation de tous, la loi a du prévoir également la mise en place d’une Zone de Protection Naturelle, Agricole et Forestière d’au moins 2 300 hectares. Le décret du 31 décembre  2013 actera la protection de 4 115 hectares dont 2 355 hectares sur le Plateau de Saclay et 2 333 hectares sur le Plateau et dans l’OIN.


[1] Buc, Toussus-le-Noble, Châteaufort, Les Loges en Josas, Jouy-en-Josas, Saclay, Villiers-le-Bâcle, Saint-Aubin, Bièvres, Vauhallan, Gif-sur-Yvette, Palaiseau

[2] Schéma Directeur de la Région Ile de France

[3] Communauté d’Agglomération du Plateau de Saclay